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Cameroon: Political Opponent Freed

October 7, 2019

Scores Still Held for Political Activism

Maurice Kamto holds a news conference at his headquarter in Yaounde, Cameroon October 8, 2018. REUTERS/Zohra Bensemra

Cameroon President Paul Biya ordered the release on October 4, 2019 of a prominent opposition leader, Maurice Kamto. The president also ordered the release of other members and supporters of Kamto’s party, the Cameroon Renaissance Movement (MRC). Kamto and the other detainees were released on October 5.

Kamto, along with over 200 MRC members and supporters, was arrested between January 26 and 28 after countrywide peaceful protests. At least 350 more party members and supporters, including its vice president Mamadou Mota, were arrested between June 1 and 2 after they tried to hold demonstrations across the country.

“The release of Kamto and other opponents is excellent news,” said Lewis Mudge, central Africa director at Human Rights Watch. “But Kamto, his allies, and supporters should never have been arrested and prosecuted in the first place for simply organizing peaceful protests.”

Kamto denounced the results of presidential elections in October 2018 and was facing trial before the Yaoundé Military Court on charges of insurrection, hostility against the homeland, criminal association, threats to public order, rebellion, and inciting insurrection, crimes that could carry the death penalty. The next hearing was scheduled for October 8. All charges against Kamto have been dropped.

Menkem Sother, a lawyer for Kamto, told Human Rights Watch that while he welcomed the news of Kamto’s release, 60 other party leaders, members, and supporters were still awaiting trial.

https://www.hrw.org/news/2019/10/07/cameroon-political-opponent-freed

https://www.aa.com.tr/en/africa/eu-welcomes-release-of-cameroon-s-opposition-leader/1604489

https://www.theafricareport.com/18185/cameroon-jubilation-in-yaounde-after-liberation-of-maurice-kamto/

https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25113&LangID=E&fbclid=IwAR22ZNg6NK_QijaPnBblLxvyXHJ7dqMjESDq5Iszb_7aBPn8O3ezdNMyu3I

Cameroon: Maurice Kamto and other opposition activists are released, but rule of law reforms still urgently needed

https://en.wikipedia.org/wiki/Maurice_Kamto

https://www.hrw.org/fr/news/2019/10/07/cameroun-liberation-dun-opposant-politique (FRANCAIS)

https://www.jeuneafrique.com/839282/politique/cameroun-scenes-de-liesse-a-yaounde-apres-la-liberation-de-maurice-kamto/ (FRANCAIS)

https://www.france24.com/fr/20191005-opposant-camerounais-maurice-kamto-libere-apres-neuf-mois-prison (FRANCAIS)

https://www.liberation.fr/planete/2019/10/06/au-cameroun-la-liesse-combative-des-opposants-liberes_1755894 (FRANCAIS)

https://www.lemonde.fr/afrique/article/2019/10/05/cameroun-le-tribunal-militaire-ordonne-la-remise-en-liberte-du-principal-opposant-maurice-kamto_6014368_3212.html (FRANCAIS)

https://agencecamerounpresse.com/politique/institutionnel/lib%C3%A9ration-de-kamto-%C2%ABune-volont%C3%A9-de-paul-biya-de-ramener-la-pays%C2%BB,-selon-ren%C3%A9-sadi.html (FRANCAIS)

https://actucameroun.com/2019/10/07/liberation-de-maurice-kamto-lue-applaudit-ce-geste-dapaisement-important/ (FRANCAIS)

https://www.cameroonnewsonline.com/apres-sa-liberation-michel-ndoki-est-prete-a-continuer-la-lutte/ (FRANCAIS)

https://fr.wikipedia.org/wiki/Maurice_Kamto (FRANCAIS)

https://fr.wikipedia.org/wiki/Michelle_Ndoki (FRANCAIS)

http://www.ansa.it/sito/notizie/mondo/2019/10/07/camerun-liberato-leader-opposizione_47e3f848-a465-4f60-95d8-a8b5a1210285.html (ITALIANO)

http://jornaldeangola.sapo.ao/mundo/africa/onu-encoraja-camaroes-a-continuar-com-abertura (PORTUGUES)

Cameroon: Cameroun : l’opposant Maurice Kamto a été libéré après d’intenses négociations avec le régime de Paul Biya

le 5 octobre, 2019

Maurice Kamto a été remis en liberté ce samedi 5 octobre après huit mois de détention, Paul Biya ayant annoncé avoir « décidé de l’arrêt des poursuites judiciaires » à son encontre. 90 autres personnes, arrêtées pour avoir contesté les résultats de la présidentielle de 2018, doivent également recouvrer la liberté.

Maurice Kamto est libre. La présidente du tribunal militaire de Yaoundé a prononcé ce samedi 5 octobre l’abandon des charges retenues contre le leader du Mouvement pour la renaissance du Cameroun (MRC), ses alliés politiques ainsi que ses militants, incarcérés pour avoir participé aux marches blanches contestant le résultat de la présidentielle de 2018, à l’issue de laquelle Paul Biya a été réélu pour un septième mandat.

La décision de Paul Biya

Au total, 90 personnes ont été relaxées ce samedi. « J’ai décidé de l’arrêt des poursuites judiciaires contre certains responsables et militants de partis politiques, notamment du MRC, arrêtés et détenus pour des faits commis dans le cadre de la contestation des résultats de la récente élection présidentielle », avait écrit la veille le chef de l’État camerounais, dans un court communiqué.

Parmi les prisonniers qui ont recouvré la liberté, Michèle Ndoki, Alain Fogué, Christian Penda Ekoka, Paul Eric Kingue ou encore Albert Dzongang, des cadres du MRC proches de Maurice Kamto. Ils ont été accueillis par une foule impressionnante, massée à l’entrée du tribunal militaire de Yaoundé depuis le début de matinée.

https://www.jeuneafrique.com/838966/politique/cameroun-lopposant-maurice-kamto-a-ete-libere-apres-dintenses-negociations-avec-le-regime-de-paul-biya/

https://www.camerounweb.com/CameroonHomePage/NewsArchive/Lib-ration-des-d-tenus-MRC-Mich-le-Ndoki-fix-e-sur-son-sort-473352?video=1

https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-10-05/cameroon-s-president-orders-release-of-jailed-opposition-leader

https://www.camerounweb.com/CameroonHomePage/NewsArchive/Lib-ration-des-d-tenus-MRC-Mich-le-Ndoki-fix-e-sur-son-sort-473352

https://237actu.com/pid/8793

https://www.atlantico.fr/node/3580408

https://www.lemonde.fr/afrique/article/2019/10/05/cameroun-le-tribunal-militaire-ordonne-la-remise-en-liberte-du-principal-opposant-maurice-kamto_6014368_3212.html

https://www.amnesty.org/fr/latest/news/2019/10/cameroon-release-of-maurice-kamto-and-several-detainees/

https://fr.wikipedia.org/wiki/Maurice_Kamto

https://fr.wikipedia.org/wiki/Michelle_Ndoki

https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-10-05/cameroon-s-president-orders-release-of-jailed-opposition-leader (ENGLISH)

https://en.wikipedia.org/wiki/Maurice_Kamto (ENGLISH)

https://www.lavanguardia.com/politica/20191005/47808604803/presidente-de-camerun-ordena-liberar-a-lider-de-la-oposicion-y-102-militantes.html (ESPANOL)

https://www.efe.com/efe/espana/mundo/el-presidente-de-camerun-ordena-liberar-a-lider-la-oposicion-y-102-militantes/10001-4079919 (ESPANOL)

USA/Cameroon: City Bar Calls for the Immediate and Unconditional Release of Professor Maurice Kamto

October 4, 2019

New York City Bar

The New York City Bar Association condemns the arrest of Professor Maurice Kamto, and urges the government of Cameroon to honor its international law commitments, and to immediately and unconditionally release Professor Kamto.

Professor Kamto is a distinguished and globally respected jurist; former member, Chair and Special Rapporteur of the International Law Commission of the United Nations from 1999 to 2016; and former Dean of the faculty of judicial and political sciences at University of Yaoundé II. In 2002, he successfully led a team that resolved the dispute between Nigeria and Cameroon over the territory of Bakassi Peninsula before the International Court of Justice so as to allow Cameroon to control that territory. Professor Kamto was appointed Deputy Minister for Justice of Cameroon from 2004 to 2011. After he resigned from the government of Cameroon, Professor Kamto created his political party, Cameroon Renaissance Movement (“MRC”) in 2012.

On January 28, 2019, Cameroonian authorities arrested Professor Kamto, along with over 200 members of his political party, who had organized peaceful protests called “White March.”[1] The aims of White March[2] were to protest against: i) official results of the 2018 presidential elections proclaimed by the Constitutional Council, which MRC claims were marred by irregularities[3], ii) the ongoing war in the Anglophone Northwest and Southwest regions,[4] and iii) widespread corruption that resulted in stripping Cameroon of its role in hosting AFCON 2019.[5]

During the White March, security forces used excessive force against peaceful unarmed civilians and fired live bullets at some, including prominent lawyers and supporters of Professor Kamto. The government argued that the crackdown on protesters was justified because the demonstrations were not authorized. The government also accused Professor Kamto of inciting activists to ransack Cameroonian embassies in Paris and Berlin, which MRC denied.[6]

After Professor Kamto was arrested in the city of Douala, security forces transferred him to the town of Yaoundé. For two weeks Professor Kamto was placed under “administrative custody” by special units at the Special Operations Group (GSO). These units usually deal with terrorism or organized crimes.[7]

https://www.nycbar.org/media-listing/media/detail/city-bar-calls-for-the-immediate-and-unconditional-release-of-professor-maurice-kamto

New York City Bar Association calls for immediate and unconditional release of Cameroon opposition leader Maurice Kamto

https://www.outlookindia.com/newsscroll/cameroon-president-says-dropping-prosecution-against-some-political-rivals/1634299

https://www.nycbar.org/

https://en.wikipedia.org/wiki/Maurice_Kamto

https://www.lebledparle.com/actu/politique/1109569-maximillienne-ngo-mbe-a-paul-biya-il-y-a-au-moins-encore-2000-personnes-a-liberer (FRANCAIS)

https://www.journalducameroun.com/cameroun-vers-la-liberation-de-maurice-kamto-cameroun/ (FRANCAIS)

https://fr.africanews.com/2019/10/04/cameroun-biya-ordonne-la-liberation-de-certains-militants-et-responsables-du/ (FRANCAIS)

https://fr.wikipedia.org/wiki/Maurice_Kamto (FRANCAIS)

https://www.dw.com/de/kameruns-pr%C3%A4sident-begnadigt-333-gefangene/a-50698794 (DEUTSCHE)

http://www.nuovomille.it/ultime-di-cronaca/camerun-yaounde-inizia-dialogo-nazionale-senza-ribelli (ITALIANO)

Cameroon: Grève des avocats : les premiers fruits sont effectifs

le 24 septembre, 2019

La semaine dernière, les avocats du Cameroun ont observé une cessation d’activités. L’opération palais de justice sans robe noire a connu des plus et obtenus des résultats concrets pour le bien des justiciables inculpés au Cameroun.

Le premier fruit du débrayage des avocats du barreau du Cameroun est cette décision prise par le Secrétariat d’Etat à la Défense. Un train de mesure important dont le but est de faciliter le travail des avocats dans ses services.

La première mesure consiste en la mise en place d’une plateforme de concertation avec des points focaux pour connaître en temps réel les incidents dans les gendarmeries. Une plateforme qui permettra aux avocats de relever et de traduire auprès de la hiérarchie de la gendarmerie nationale. Le plus ici, c’est la création de points focaux qui seront chargés d’assurer le bon fonctionnement du service de la défense par les spécialistes du droit. Seulement, il faudra savoir si le point focal sera un gendarme au-dessus du commandant de la brigade. Question de ne pas tuer dans l’œuf l’idée de a plateforme.

La deuxième mesure prise par le Secrétaire d’Etat à la Défense est la décision de permettre la participation des avocats à la formation des gendarmes cat é et 3. Ce qui sera un plus dans les acquis intellectuels des gendarmes. Une garanti pour un meilleur rapport professionnel entre les gendarmes et les avocats. La présence des avocats dans le cursus de formation des gendarmes apportera également un supplément psychologique intéressant dans les relations entre les deux forces. Ceci contribuera à familiariser les gendarmes et les avocats, ce qui pourra simplifier et apaiser les tensions entre les différents corps.

https://agencecamerounpresse.com/politique/judiciaire/%EF%BB%BFgr%C3%A8ve-des-avocats-les-premiers-fruits-sont-effectifs.html

https://www.cameroon-tribune.cm/article.html/27982/fr.html/tribunaux-les-avocats-ont-repris-du

https://teles-relay.com/2019/09/24/tchakoute-dement-les-allegations-qui-lient-lordre-des-avocats-au-barreau-a-un-parti-politique/

http://www.cameroon-info.net/article/cameroun-me-charles-tchakounte-patie-le-barreau-du-cameroun-nentretient-de-relations-avec-352758.html

https://www.voanews.com/africa/cameroons-separatists-intensify-attacks-protest-dialogue (ENGLISH)

https://www.garda.com/crisis24/news-alerts/270031/cameroon-tensions-remain-high-in-anglophone-regions-september-24 (ENGLISH)

Cameroon: Cameroonian Lawyers Say ‘Enough is Enough’

September 18, 2019

Douala Court of Justice, Cameroon.

Cameroonian lawyers are on strike this week, protesting law enforcement agencies’ interference in their work and violations of defendants’ rights.

In a communique issued on August 31, the Cameroon Bar Council explained that the lawyers decided to stage the five-day strike because of what they describe as systematic denial of access to their clients in detention facilities across the country, including the State Defense Secretariat (SED) detention facility in Yaoundé. The lawyers are also protesting authorities’ alleged refusal to acknowledge or respond to their various written requests, the prolonged and unlawful detention of their clients, and the extraction of confessions under torture. The lawyers further claim in the letter that they are “continuously being threatened, arrested and detained” while trying to do their work.

Human Rights Watch has extensively documented the widespread use of incommunicado detention and torture at SED, as well other violations of due process rights. A military court recently handed down a life sentence to the leaders of a separatist group following a trial in which the defendants were not able to exercise their right to effectively defend themselves.

The strike occurs about a month after inmates in Yaoundé’s Central Prison rioted in protest against abysmal living conditions and trial delays. Following the riot, Cameroonian authorities held over 100 detainees incommunicado for almost 2 weeks at SED. Many of them were tortured.

https://www.hrw.org/news/2019/09/18/cameroonian-lawyers-say-enough-enough

https://www.voanews.com/africa/cameroon-courts-paralyzed-lawyers-strike-over-human-rights-violations

Lawyers in Cameroon begin nationwide strike for better working conditions

https://observer.ug/news/headlines/62038-cameroon-courts-paralyzed-as-lawyers-strike-over-torture

https://allafrica.com/stories/201909190120.html

Droit de l’homme : Lawyers Rights Watch Canada vole au secours de Me Ndoki

Arbitrary Detention of Lawyers and Defenders in China, Saudi Arabia, Turkey, and Cameroon | Oral Statement to the 42nd Session of the UN Human Rights Council

https://www.lemonde.fr/afrique/article/2019/09/20/au-cameroun-vaste-mouvement-de-greve-des-avocats_6012402_3212.html (FRANCAIS)

https://www.hrw.org/fr/news/2019/09/18/au-cameroun-les-avocats-disent-ca-suffit (FRANCAIS)

http://www.rfi.fr/afrique/20190918-cameroun-justice-greve-avocat-barreau?ref=wa_i (FRANCAIS)

https://www.lebledparle.com/societe/1109363-barreau-du-cameroun-cabral-libii-propose-des-solutions-aux-multiples-revendications (FRANCAIS)

https://cameroun24.net/actualite-cameroun-info-Greve_des_avocats___cours_dappel_et_tribunaux_sans-51835.html (FRANCAIS)

https://aip.ci/cote-divoire-inter-aip-les-avocats-camerounais-en-greve-pour-protester-contre-les-entraves-a-leur-metier/ (FRANCAIS)

https://actucameroun.com/2019/09/17/greve-des-avocats-un-soutien-aux-leaders-du-mrc-detenus/ (FRANCAIS)

https://actucameroun.com/2019/09/17/greve-des-avocats-vers-une-desolidarisation/ (FRANCAIS)

http://www.avocatparis.org/mon-metier-davocat/publications-du-conseil/soutien-du-conseil-de-lordre-au-barreau-du-cameroun-dans (FRANCAIS)

https://www.lebledparle.com/actu/politique/1109373-greve-des-avocats-jean-de-dieu-momo-accuse-ouvertement-le-mrc-de-manipulation (FRANCAIS)

https://www.bbc.com/pidgin/tori-49773682 (PIDGIN)

Cameroon: CAMEROUN / GRÈVE DES AVOCATS : CINQ JOURS DE «JUSTICE MORTE» DANS LES TRIBUNAUX

le 16 septembre, 2019

Le barreau des avocats du Cameroun a décidé de cesser totalement ses activités ce lundi et jusqu’au vendredi 20 septembre.

Les tribunaux camerounais tournent au ralenti, ce lundi 16 septembre, avec de très nombreux reports d’audience, une action symbolique pour cinq jours de mobilisation des avocats contre leurs conditions de travail.

« Mes collègues sont en train de respecter ce mouvement d’humeur avec sérénité. L’ordre des avocats a déployé dans des tribunaux des équipes qui veillent à ce que la grève soit respectée comme il se doit », explique Ebi Standley, membre du bureau de l’Ordre dans la région du Sud-Ouest.

Lors de la session du 31 août dernier, l’Ordre des avocats au Barreau du Cameroun avait débattu «les questions relatives à l’entrave à l’exercice professionnel et aux atteintes physiques contre les avocats», d’après la résolution rendue publique au terme de cette concertation convoquée par Charles Tchakoute Patie, le Bâtonnier de l’Ordre.

L’Ordre avait constaté dans ladite résolution, «….que très souvent, le libre accès des avocats à leurs clients dans les lieux de détention leur est refusé »: citant le secrétariat d’Etat à la Défense (SED), les commissariats de police, les brigades de gendarmerie et les prisons.

Le barreau avait également constaté «que les droits de la défense, consacrés par les lois et les traités internationaux ratifiés par le Cameroun sont, de manière récurrente, violés tant à la phase d’enquête préliminaire qu’à celle d’instruction du jugement ».

http://www.actualite-news.com/fr/international/afrique/18983-cameroun-greve-des-avocats-cinq-jours-de-justice-morte-dans-les-tribunaux

https://www.agencecamerounpresse.com/societe/soci%C3%A9t%C3%A9/cameroun-l%E2%80%99ordre-national-des-avocats-maintient-son-mot-d%E2%80%99ordre-de-gr%C3%A8ve-pour-ce-lundi.html

http://www.cameroon-info.net/article/cameroun-tribunaux-la-greve-des-avocats-est-effective-352224.html

https://www.investiraucameroun.com/gestion-publique/1609-13214-les-avocats-du-cameroun-maintiennent-leur-mot-d-ordre-de-greve-du-16-au-20-septembre-2019

https://www.cameroonnewsonline.com/voici-les-dessous-du-maintien-de-la-greve-des-avocats-confidentiel/

https://www.237online.com/operation-tribunaux-morts-depuis-ce-matin-au-cameroun/

http://www.rfi.fr/afrique/20190918-cameroun-justice-greve-avocat-barreau?ref=wa_i

https://www.bbc.com/pidgin/tori-49712527 (PIDGIN)

https://www.bbc.co.uk/programmes/p07njmsz (ENGLISH)

https://www.journalducameroun.com/en/cameroon-lawyers-maintain-five-day-strike/ (ENGLISH)

https://www.garda.com/crisis24/news-alerts/267451/cameroon-lawyers-launch-five-day-strike-september-16 (ENGLISH)

https://www.chrda.org/chrda-11-ngos-and-5-political-parties-backed-lawyers-strike-in-cameroon/ (ENGLISH)

http://www.crtv.cm/2019/09/the-bar-council-lawyers-make-good-on-their-slated-five-day-strike/ (ENGLISH)

Cameroon: CAMEROUN :: AGITATIONS TOUS AZIMUTS DU GOUVERNEMENT FACE À LA MENACE DES AVOCATS :: CAMEROON

le 14 septembre, 2019

Annoncée pour la semaine prochaine, la grève des avocats ne laisse pas indifférents les acteurs en charge de la chaîne judiciaire qui ont tous, amorcé le dialogue et interpelé leurs collaborateurs sur le respect strict des dispositions du code de procédure pénale.

Une avalanche de correspondances des autorités publiques en charge de la chaîne judiciaire se sont déversées dans les réseaux sociaux la semaine dernière. Elles font suite à la concertation tenue le 4 septembre dernier au ministère de la Justice (Minjustuce) avec le Conseil de l’ordre des avocats au barreau du Cameroun, les représentants du ministère de la Défense, du secrétariat d’Etat à la Défense en charge de la gendarmerie (SED) et de la Sûreté nationale, dans le but de désamorcer le boycott annoncé des cours et tribunaux pendant cinq jours par les avocats. Le mouvement d’humeur aura-t-il lieu dès le 16 septembre prochain comme annoncé par le Conseil de l’ordre? Nul ne peut encore le dire de manière péremptoire. Le bâtonnier, Tchakoute Patie Charles, ayant simplement fait savoir qu’il faudra respecter le principe du parallélisme des formes. C’est-à- dire que c’est à travers une autre résolution du Conseil de l’ordre que le mot d’ordre de boycott des cours et tribunaux lancé le 31 août 2019 sera levé.

Mais, avant qu’on en arrive à cette étape, la semaine écoulée a donné aux observateurs l’occasion de voir réagir plusieurs autorités judiciaires. Comme un seul homme, toutes ont invité leurs collaborateurs à faire cesser, dans leurs girons de compétence respectifs, ce qui pourrait constituer des entraves à l’exercice harmonieux de la profession des hommes en robe noire et aussi, le respect scrupuleux des dispositions du code de procédure pénale. Le 4 septembre dernier, différents maillons de la chaîne de l’administration de la justice se sont retrouvés autour du ministre délégué Jean de Dieu Momo, pour passer en examen les dysfonctionnements dénoncés par les avocats notamment, les problèmes qui entravent leur activité ainsi que ceux qui contribuent aux lenteurs judiciaires.

https://www.camer.be/76772/11:1/cameroun-agitations-tous-azimuts-du-gouvernement-face-a-la-menace-des-avocats-cameroon.html

http://www.avocatparis.org/mon-metier-davocat/publications-du-conseil/soutien-du-conseil-de-lordre-au-barreau-du-cameroun-dans

Cameroun : la grève des avocats maintenue pour ce lundi 16 septembre

https://apanews.net/index.php/fr/news/les-avocats-camerounais-maintiennent-leur-mot-dordre-de-greve-lundi-officiel/

https://www.lebledparle.com/societe/1109304-barreau-du-cameroun-les-avocats-maintiennent-la-greve

Barreau du Cameroun : Les avocats maintiennent la grève

Le Conseil de l’Ordre des avocats en conclave

Gardes à vue et détentions abusives/violences faites aux avocats : la colère du garde des Sceaux

http://www.cameroon-info.net/article/cameroun-tribunaux-la-greve-des-avocats-est-effective-352224.html