Tag Archives: Belgium

Rwanda deports Belgian lawyer representing Paul Rusesabagina

22/08/21

Paul Rusesabagina, the “Hotel Rwanda” hero turned government critic, was denied access to the Kigali prison where his client is being held pending the verdict of his trial for terrorism and deported to Belgium.

According to Rwandan authorities, Vincent Lurquin was deported and declared persona non grata for violating immigration laws.

The Rwanda Bar Association raised a complaint because Lurquin was not accredited to practice in Rwanda.

He claims he has not been able to see his client for the past year.

“I have not seen my client, that is the whole problem. They refuse to let me see my client, I went to see the President of the Bar who did not want to see me, I went to see the Attorney General who did not want to see me, the Minister of Foreign Affairs, the Minister of Justice. But in Belgium, the Minister of Foreign Affairs contacted his counterpart. The Federal Prosecutor’s Office has also done so and they don’t want to answer us, they don’t want me to see him,” Vincent said.

The Rwanda Bar Association raised a complaint because Lurquin was not accredited to practice in Rwanda.

Authorities said that Vincent came through a visitation visa and was not allowed to work in Rwanda with the said document.

A Rwandan court will deliver next month its delayed verdict in the terrorism trial of Paul Rusesabagina, the judiciary announced on Friday.

Initially, a decision in the highly watched case against the 67-year-old Rusesabagina had been due on Friday but it was delayed without any reason given.

The Rwandan judiciary said on Twitter that the court would now announce its verdict against Rusesabagina and his 20 co-accused on September 20 at 11 am.

Prosecutors have sought a life sentence for Rusesabagina, the former hotelier credited with saving hundreds of lives during the 1994 genocide, and whose bravery inspired the Hollywood film “Hotel Rwanda”.

[…]

https://www.africanews.com/2021/08/22/rwanda-deports-belgian-lawyer-representing-paul-rusesabagina/

https://www.aa.com.tr/en/africa/rwanda-deports-rusesabagina-s-belgian-lawyer/2342531

https://www.lalibre.be/international/afrique/2021/08/22/lavocat-belge-expulse-du-rwanda-demande-le-soutien-de-la-belgique-6YYCW3L4JVGILHDC7HRMLDMI2Q/ (FRANCAIS)

https://www.aa.com.tr/fr/afrique/le-rwanda-expulse-un-avocat-belge-/2342593

https://fr.wikipedia.org/wiki/Vincent_Lurquin

https://www.vrt.be/vrtnws/nl/2021/08/22/hotel-rwanda-fup/ (VLAAMS)

Belgium: Acquittement pour l’avocat Alexis Deswaef, cité en justice par le commissaire Vandersmissen

15/07/21

L’avocat Alexis Deswaef, attaqué en justice par le commissaire de police Pierre Vandersmissen, pour outrage et harcèlement,  a été complètement acquitté.

Le parquet avait estimé que la suspicion d’outrage à officier de police n’était pas établie, mais que celle de harcèlement l’était. En juillet 2019, le commissaire Pierre Vandersmissen a cité directement devant le tribunal Alexis Deswaef, ancien président de la Ligue des Droits Humains, lui reprochant des faits de harcèlement et d’outrage sur les réseaux sociaux, entre 2008 et 2016.

La défense d’Alexis Deswaef, Me Christophe Marchand et Me Jean-Pierre Buyle, avait plaidé à titre principal l’incompétence du tribunal parce qu’il s’agissait, selon elle, d’un délit de presse. Du reste, les avocats ont estimé que leur client avait simplement usé de son droit à la liberté d’expression et que, de plus, les éléments constitutifs des infractions visées n’étaient pas réunis.

Peu avant cette citation directe, Alexis Deswaef avait déposé plainte contre le commissaire qui l’attaque, en raison du fait qu’il l’avait fait arrêter lors d’un rassemblement contre le racisme le 2 avril 2016 à Bruxelles.

https://www.lalibre.be/belgique/judiciaire/2021/07/15/alexis-deswaef-acquitte-dans-laffaire-qui-lopposait-au-commissaire-vandersmissen-B2LGR6WMBJEQBKOVPWJWIASMTE/

https://fr.wikipedia.org/wiki/Alexis_Deswaef

https://vls.wikipedia.org/wiki/Alexis_Deswaef (VLAAMS)

Morocco/Belgium: Christophe Marchand, l’avocat de Omar Radi interdit d’accès au Maroc

29/06/21

L’avocat belge Christophe Marchand a été interdit d’accès au Maroc, à son arrivée à l’aéroport Mohammed V de Casablanca, le lundi 28 juin vers 21 heures. Il devait assister au procès du journaliste Omar Radi, prévu le lendemain, a rapporté le journal belge lesoir.be.

Dans une vidéo mise en ligne par l’avocat sur Facebook, Me Marchand précise que « j’ai passé la nuit dans une salle dans la zone de transit. Je n’ai pas mon passeport. Le vol pour Bruxelles est prévu à 12h50 (mardi 29 juin). »

Le cabinet d’avocats “Jus Cogens” précise dans un communiqué de protestation que l’avocat sera expulsé vers la Belgique dans le courant de la journée du mardi, “l’avocat a passé la nuit du lundi à mardi dans la zone de transit de l’aéroport de Casablanca.”

En Europe, l’avocat belge est connu pour sa défense de plusieurs personnalités dans des affaires médiatisées. C’est le cas notamment du fondateur de Wikileaks, Julian Assange. Au Maroc, il avait pris la défense du détenu belge Ali Aarass mais aussi d’Abdelkader Belliraj.

https://www.yabiladi.com/articles/details/111769/affaire-omar-radi-l-avocat-christophe.html

https://plus.lesoir.be/381201/article/2021-06-29/un-avocat-belge-expulse-du-maroc

https://www.moroccoworldnews.com/2021/06/343151/moroccos-decision-to-deny-entry-to-belgian-lawyer-christophe-marchand-is-sovereign (ENGLISH)

https://manilastandard.net/news/world-news/358446/moroccan-journalist-radi-protests-detention-before-judge.html

https://myprivacy.dpgmedia.be/consent/?siteKey=Uqxf9TXhjmaG4pbQ&callbackUrl=https%3a%2f%2fwww.hln.be%2fprivacy-gate%2faccept-tcf2%3fredirectUri%3d%252fbuitenland%252fbelgische-advocaat-wordt-marokko-uitgewezen%257ea20dca9f%252f (VLAAMS)

https://www.swissinfo.ch/spa/marruecos-libertades–actualizaci%C3%B3n-_marruecos-expulsa-a-un-abogado-belga-que-asist%C3%ADa-a-juicio-de-un-periodista/46746256 (ESPANOL)

https://www.noticiasaominuto.com/mundo/1785115/marrocos-expulsa-advogado-belga-que-compareceu-a-julgamento-de-jornalista (PORTUGUES)

Australia/Azerbaijan etc: Day of the Endangered Lawyer 2021

23/01/21

Australian Lawyers for Human Rights (ALHR) calls on all countries, including Australia, to ensure that lawyers are able to perform their professional obligations without fear of retribution. 

On 24 January 2021, the 11th Day of the Endangered Lawyer, lawyers across the world are given a specific opportunity to reflect on the grave infringement of human rights experienced by some of our colleagues, and to advocate for systemic change in their treatment. ALHR finds it highly concerning that lawyers risk danger for upholding the human rights of others and protecting vulnerable clients. 

ALHR President Kerry Weste said “ALHR gives thought to the many human rights lawyers around the world who remain in prison or are at risk for simply doing their job and attempting to carry out their duties in line with international standards. Unfortunately, this now includes Australian lawyers facing prosecution for performing their duties.

[…]

In 2021 the global focus of the Day of the Endangered Lawyer is on the experiences of lawyers in Azerbaijan. Serious human rights violations have affected Azerbaijani lawyers who represent the victims of human rights violations and have spoken up about torture and ill-treatment in police custody. Lawyers who assisted in bringing the cases of human rights defenders to the European Court of Human Rights have been disbarred or even detained on various charges. The Azerbaijani authorities have failed to respect the rights of lawyers by not adequately enabling them to perform their professional functions without intimidation, hindrance, harassment or improper interference. Furthermore, the Azerbaijani authorities have failed to take substantive steps to uphold the right to a fair trial and to guarantee that every citizen has effective access to justice and legal assistance of their choice.”

“ALHR calls on all countries to comply with the UN Basic Principles on the Role of Lawyers and ensure that lawyers can act in accordance with the law and without improper interference or persecution,” Ms Weste said. 

https://lso.ca/gazette/news/day-of-the-endangered-lawyer

https://www.americanbar.org/news/abanews/aba-news-archives/2021/01/statement-of-aba-president-patricia-lee-refo-re–international-d/

(FRANCAIS)

https://www.consiglionazionaleforense.it/web/cnf-calendario/-/748260 (ITALIANO)

https://www.camerepenali.it/cat/10789/xi%C2%B0_giornata_internazionale_dellavvocato_minacciato_2021_focus_azerbaigian.html

(TURKCE)
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Azerbaijan/France/Belgium/Germany etc: Qui pour défendre la défense ?

21/01/21

May be an image of 3 people and text that says "Journée internationale de l'avocat en danger 2021 AZERBAÄDJAN iqR ligR ème LE 25 JANVIER Venez suivre le WEBINAR sur la situation en Azerbaïdjan à 18h. CONSEILN DESBA RREAUX ESAVOCATS OBSERVATOIRE NTERNATIONA DES AVOCATS AVOCATS BARREAU FUREANLAWYER 2"

Le 24 janvier 2021, le Conseil national des barreaux s’associe à la 11e édition de la Journée internationale de l’avocat en danger, qui attirera l’attention sur la situation préoccupante des avocats azéris. Un combat qui s’inscrit dans un engagement plus large en faveur des confrères menacés à travers le monde.

Une journée internationale pour dénoncer la situation en Azerbaïdjan

Coalisant les principales organisations représentatives de la profession, la Journée internationale de l’avocat en danger a pour objectif de sensibiliser la société civile et les pouvoirs publics sur les dangers qui pèsent sur des milliers d’avocats partout dans le monde.

Après que de multiples cas de harcèlement des avocats, en violation du droit international et des normes internationales sur l’indépendance de la profession y aient été documentés, l’Observatoire International des Avocats en Danger (OIAD) attire l’attention sur l’Azerbaïdjan. À travers cette journée, c’est un barreau sous l’influence de l’exécutif et le harcèlement dont sont victimes certains avocats qui est dénoncé.

Dans le cadre de cette journée, les organisations représentatives de la profession d’avocat organisent une manifestation devant l’Ambassade d’Azerbaïdjan. Elle se tiendra à Paris, le lundi 25 janvier 2021, à 11h.

Rendez-vous sur le terre-plein rue Auguste Vacquerie angle rue Jean Giraudoux, à proximité immédiate de l’Ambassade d’Azerbaïdjan à Paris.

[…]

https://www.cnb.avocat.fr/fr/actualites/qui-pour-defendre-la-defense

https://www.lawsociety.org.uk/contact-or-visit-us/press-office/press-releases/fighting-for-justice-day-of-the-endangered-lawyer-2021 (ENGLISH)

http://www.publicnow.com/view/2B5ECF71B1D290A05B4CA264C4C716DC8D403B01

https://www.americanbar.org/news/abanews/aba-news-archives/2021/01/statement-of-aba-president-patricia-lee-refo-re–international-d/

https://en.armradio.am/2021/01/22/european-lawyers-rally-in-front-of-azerbaijani-embassy-in-brussels-denounce-aggression-against-artsakh/

https://www.ordineavvocatimilano.it/it/news/giornata-internazionale-dell-avvocato-in-pericolo-2021-eventi/p100-n878 (ITALIANO)

https://www.camerepenali.it/cat/10789/xi%C2%B0_giornata_internazionale_dellavvocato_minacciato_2021_focus_azerbaigian.html

https://oirp.olsztyn.pl/24-stycznia-obchodzony-bedzie-miedzynarodowy-dzien-zagrozonego-prawnika/ (POLSKI)

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Azerbaijan/Italy: GIORNATA DELL’AVVOCATO MINACCIATO 24 GENNAIO BOLOGNA

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(ENGLISH)

Azerbaijan: Day of the Endangered Lawyer WEBINAR January 25th

18/01/21

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The International Observatory of Lawyers in Danger (IOLD) together with the UIA-Irol and the AEDH convene you to its webinar for the International Day of Lawyers in Danger 2021.

Please register at the link below : https://zoom.us/webinar/register/WN_Gz3kqPrwRAibF_Hcddp_kg

The webinar will be translated in English, French, Italian and Spanish.

This year’s International Day of Lawyers in danger focuses on Azerbaijan, where multiple cases of harassment of lawyers in violation of international law and international standards on the independence of the profession have been documented.

About the International Day of Lawyers in Danger:

Since 2009, the European Democratic Lawyers’ Association has been organizing, in collaboration with the “Day of the Endangered Lawyer” Foundation and other lawyers’ and bar associations, each year, the Day of the Endangered Lawyer in as many cities, countries and continents as possible.

The purpose of this international day is to focus the attention of civil society and public authorities on the situation of lawyers in a particular country in order to raise awareness of the threats faced by lawyers in the exercise of their profession. After the situation of lawyers in Iran, Turkey, the Philippines, the Basque Country, Honduras, China and Egypt, the Day of the Endangered Lawyer 2021 will be dedicated to the situation of lawyers in Azerbaijan.

Observatoire international des avocats en danger – OIAD Facebook, 18/01/21

http://www.defendre.eu/azerbaidjan2021.htm (FRANCAIS)

Belgium/Azerbaijan: Journée de l’avocat en danger : appel à manifester ce 22 janvier 2021

06/01/21

Day of the Endangered Lawyer

La situation des avocats en Azerbaïdjan

L’Association des Avocats Européens Démocrates (AED, dont est membre le SAD), coorganisatrice de la Journée de l’Avocat en Danger, lance un appel à manifester ce 22 janvier 2021 à 13h devant l’ambassade de l’Azerbaïdjan (avenue de Tervueren 282 à 1150 WOLUWE-SAINT-PIERRE) pour la défense de la défense. Le port de la toge est conseillé, celui du masque est obligatoire et les mesures de distanciation sociale seront respectées.

Le 24 janvier de chaque année, depuis 2009, les avocats se réunissent pour attirer l’attention sur la situation de leurs confrères menacés, persécutés, mis sous pression, réduits au silence et emprisonnés. Les années précédentes, la Journée s’est intéressée aux pays suivants : Chine, Colombie, Egypte, Honduras, Iran, Philippines, Espagne (Pays Basque), Turquie et Pakistan. L’édition 2021 se concentre sur la situation des avocats en Azerbaïdjan.

Le 24 janvier tombant un dimanche, la journée est organisée cette année le vendredi 22 janvier 2021.

Dans les années qui ont suivi son indépendance en 1991, l’Azerbaïdjan a ratifié les traités internationaux et européens les plus importants en matière de droits de l’homme. Néanmoins, des violations continues des droits de l’homme ont été relevées par les comités de l’ONU, le Conseil de l’Europe et des organisations non gouvernementales.  Les avocats azerbaïdjanais qui représentaient les victimes de ces violations des droits humains et se sont exprimés sur la torture et les mauvais traitements en garde à vue ont également subi de graves atteintes à leurs droits fondamentaux.

[…]

https://patrick-henry.avocats.be/?q=node/485

(ENGLISH)

Tanzania/Belgium: Tanzania challenger vows return from Belgian exile

15/11/20

Credible death threats forced Tanzanian opposition leader Tundu Lissu to flee to Belgium after last month.s presidential election

Last month, Tundu Lissu was campaigning for the presidency of Tanzania.

Today, he is back in a simple ground floor flat in the small Belgian town where he recovered from multiple gunshot wounds the last time he was forced to flee his homeland.

It is dangerous to be the opposition flag-bearer in Tanzania, where President John Magufuli was returned to office on October 28 with an improbable 84 percent of the vote.

But 52-year-old Lissu, a veteran of the East African state’s brutal politics, knew the risks — and bears the physical and mental scars to prove it.

In September 2017 gunmen opened fire on him outside his home in a protected government compound, after apparently tailing the then opposition MP from parliament.

Lissu was left with 16 bullet wounds but survived and was flown out, first to Nairobi and then on to Belgium, where his life was saved with several rounds of surgery.

He returned to Tanzania in July after being chosen to lead the opposition challenge to Magufuli’s re-election.

The campaign went well despite the oppressive government tactics, he said, but the president’s crushing victory came as no surprise.

Lissu, who met AFP at his apartment in exile in the nondescript town of Tienen in the Flemish Brabant, had been warned the election would be rigged.

Before the vote, he said, a person who identified himself as senior military official contacted him.

“This army general told me: ‘Magufuli is going to get 12 million votes, you will get three million. This is what they have decided’,” Lissu said.

“And you know what? That’s exactly what Magufuli got — 12.5 something million. I didn’t get three million. I got 1.9,” he said.

– Rigged ballot –

The US State Department has expressed concern over reports of “significant and widespread voting irregularities, internet interruption, arrests and violence by security forces.”

The UK Foreign Office also complained of allegations of “pre-filled ballot boxes and party agents being denied entry to polling stations.”

What happened next was also not unexpected, but was nonetheless terrifying, especially for the survivor of a previous assassination bid.

“Immediately after the election was called, or what passes for an election, the security detail that was given to me during the campaign was removed,” he said.

“And the very next day, I started receiving death threats,” said Lissu, who still walks with a limp.

The caller did not identify himself by name, but it seemed clear that he represented the security or intelligence services.

Lissu fled his home.

[…]

https://www.rfi.fr/en/wires/20201115-tanzania-challenger-vows-return-belgian-exile

https://www.voanews.com/africa/amnesty-international-opposition-politicians-fleeing-tanzania

https://www.africanews.com/2020/11/15/tanzanian-opposition-leader-tundu-lissu-back-in-exile-in-belgium/

https://www.dw.com/en/opposition-leader-tundu-lissu-leaves-tanzania/a-55559133

https://en.wikipedia.org/wiki/Tundu_Lissu

(FRANCAIS)

https://www.journaldemontreal.com/2020/11/15/tanzanie-lopposant-lissu-determine-a-poursuivre-son-combat-pour-la-democratie

https://www.bbc.com/swahili/habari-54914756 (SWAHILI)

https://www.bbc.com/swahili/habari-54883496

https://www.zeit.de/politik/ausland/2020-11/tundu-lissu-opposition-tansania-praesidentschaftswahl-john-magufuli (DEUTSCH)

https://www.dw.com/pt-002/candidato-da-oposi%C3%A7%C3%A3o-tundu-lissu-deixa-a-tanz%C3%A2nia-rumo-%C3%A0-b%C3%A9lgica/a-55560050 (PORTUGUES)

Belgium/Bulgaria: La liberté d’exercice de la profession d’avocat en Europe

novembre 2020

Le 23 octobre 2020, l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe a adopté une résolution sur la liberté d’exercice de la profession d’avocat. Les principes généraux qui y sont repris nous sont largement connus, à nous avocats belges, qui avons la chance de vivre dans un pays qui reconnait et protège nos libertés fondamentales.
 
Mais au sein de notre Europe, ce n’est pas le cas partout.
 
Anne Jonlet a ainsi communiqué au Conseil d’administration d’AVOCATS.BE une lettre du barreau bulgare évoquant la situation des avocats de ce pays, membre de l’Union européenne depuis le 1er janvier 2007. Le Procureur général Geshev y assimile les avocats aux personnes qu’ils défendent, ce qui en fait des complices aux yeux du public et conduit à des détentions abusives sans enquête préalable. 
 
Le procureur général a également déclaré publiquement que les avocats ne font que s’en prendre à  l’argent de leurs clients sans tenir compte de la vérité, ce qui démontre dans le chef du magistrat un mépris des droits des justiciables, du rôle des avocats et de l’État de droit. Les citoyens ont exigé la démission immédiate du gouvernement et du procureur général mais sans résultat. 
 
Le barreau bulgare est inquiet car il n’existe aucun mécanisme pour contraindre le procureur général à respecter la loi et à s’abstenir d’abuser de son énorme pouvoir, ce qui constitue autant de menaces pour l’État de droit et la séparation des pouvoirs en Bulgarie. La profession d’avocat est également menacée par les suggestions du procureur général visant son immoralité et son avilissement face à l’argent.

[…]

https://mailchi.mp/avocats.be/la-tribune-europenne-davocatsbe-la-libert-dexercice-de-la-profession-davocat-en-europe

https://www.novinite.com/articles/206258/Bulgarian+Judicial+Council+Will+Discuss+Opening+of+Procedure+for+Dismissal+of+Prosecutor+General (ENGLISH)

https://www.iustel.com/diario_del_derecho/noticia.asp?ref_iustel=1204630 (ESPANOL)