Daily Archives: 12/01/2022

China: Human rights defender Qin Yongpei tried on New Year’s Eve, verdict pending

11/01/22

Qin Yongpei

After spending more than two years in pre-trial detention, human rights lawyer Qin Yongpei was tried at the Nanning Intermediate People’s Court on 31 December 2021. His family and lawyer were informed of the trial date only on four days before, on 27 December 2021. The presiding judge rejected the request by the human rights defender’s lawyer to call defence witnesses. Apart from his lawyer and his wife, who obtained permission to defend her husband in court, no other family members, including the human rights defender’s daughters, were allowed to attend the trial. The trial ended without a verdict.

In a legal career spanning more than a decade, Qin Yongpei has defended other human rights lawyers facing reprisals from the authorities, provided legal assistance to vulnerable groups, and took up cases involving unlawful administrative detention, industrial pollution, forced demolition of housing, and wrongful convictions. He is the founder and director of the Guangxi Baijuming Law Firm, where several human rights lawyers in Guangxi also worked. In July 2015, he was briefly taken and questioned by police in what has become known as the “709 Crackdown” targeting human rights lawyers and other defenders across China. He has often taken to online platforms to comment on State policies and actions, including incidents of abuse of power by officials and human rights violations. He has had multiple social media accounts shut down because of his online postings critical of the government.

On 30 September 2021, the Nanning Intermediate People’s Court contacted human rights defender Qin Yongpei’s lawyer and his wife, Deng Xiaoyun, and invited them for a pre-trial preparatory meeting on 13 October 2021. In May 2021, the Court approved an application by Deng Xiaoyun to be Qin Yongpei’s defender.

[…]

https://www.frontlinedefenders.org/en/case/qin-yongpei-trial

United Arab Emirates: ‘not a country for business as usual’

12/01/22

United Arab Emirates: 'not a country for business as usual'

While the United Arab Emirates is making a good impression with EXPO 2020, lawyers and other human rights defenders are languishing in prison in the Gulf state.

Of course, it looks neat, the website of World Expo 2020, which is currently being held in Dubai. According to the website, the United Arab Emirates (UAE) was very happy when it heard in 2013 that it had been chosen to organize the World Expo.

But as fireworks were set off to celebrate this sign of global recognition, three human rights lawyers were in custody, awaiting the mass trial in which they and 91 other human rights defenders were eventually sentenced to long prison sentences. The lawyers Mohammed al-Roken, Mohammed al-Mansoori and Razzaq al-Siddiq are now serving a ten-year prison sentence for signing a petition for political reform and for defending human rights defenders.

Leaked letters

“I know Al-Mansoori and Al-Roken well, they are friends of mine,” said Khalid Ibrahim, Director of the independent human rights organization Gulf Center for Human Rights (CGHR). In 2011, Al-Roken defended the famous poet and human rights defender Ahmed Mansoor. Mansoor has been in prison since 2017. He was the last human rights defender in the UAE who was still free. Through leaked letters we know how Mansoor is treated: solitary confinement in a bare cell, no contact with his family, no books and no medication for his heart disease. Even his mattress was taken from him.”

Ibrahim has serious concerns about the circumstances of the three lawyers. “Their prison sentences will end in 2023, but it is questionable whether they will be released. On heyday, prisoners are released early on a regular base, but they never include political prisoners. At the same time there are people whose sentences have ended, but who are not released because they refuse to admit in a video that they are guilty.”

[….]

CORRECTION:
We have just been informed by GCHR that Mr. Al-Saddiq is a scholar and professor but not a human rights lawyer.

https://www.gc4hr.org/

https://en.wikipedia.org/wiki/Mohammed_Al-Rukn

Cameroon: Cinq personnes ont été blessées dont l’avocat Ivoh Aloh Njuh 

12/01/22

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Peur sur la 33è édition de la Coupe d’Afrique des nations (CAN) de football qui se déroulé depuis dimanche dernier au Cameroun. Selon plusieurs sources concordantes, l’équipe nationale malienne de football a suspendu, ce mercredi 12 janvier 2021, l’entraînement dans la région du Sud-Ouest.

Cette interruption fait suite des coups de feu assourdissants de ce matin, rapporte le journal en ligne Mimi Mefo Info sur sa page Facebook.

Selon cette source, l’équipe s’entraînait au stade Molyko, à Buea quand les coups de feu ont explosé. Au moins cinq personnes ont été blessées, dont l’avocat Barrister Ivoh Aloh Njuh, chef des chambres juridiques de Nunjang.

Les blessés ont été transportés à l’hôpital. Les forces de l’Ambazonie ont décidé qu’aucun match de la CAN n’aurait lieu dans les régions anglophones où un conflit armé sévit depuis plus de cinq ans.

https://www.lebledparle.com/fr/politique-cameroun/1125293-les-deux-dernieres-volontes-de-me-kemende-gamsey-henry-senateur-sdf-assassine-a-bamenda

https://www.koaci.com/article/2022/01/12/cameroun/politique/cameroun-henry-kemende-senateur-de-lopposition-froidement-abattu-par-des-hommes-armes-a-bamenda_156789.html

(ENGLISH)

https://abcnews.go.com/International/wireStory/cameroon-lawmaker-shot-dead-north-west-region-82220969

https://www.europapress.es/internacional/noticia-asesinado-parlamentario-regiones-mayoria-anglofona-camerun-20220112152308.html (ESPANOL)

Cameroon: Crise anglophone : L’avocat et sénateur SDF Henry Kemende assassiné à Bamenda

12/01/22

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Des sources dignes de foi renseignent que ce sénateur du Social Democratic Front(SDF) a été abattu par des présumés séparatistes dans la nuit du 11 janvier 2022 à Bamenda, chef-lieu de la région du Nord-Ouest.

Les combattants séparatistes viennent de faire une nouvelle victime. Me Henry Kemende, a été assassiné hier nuit. Des hommes armés ont fait incursion au domicile du sénateur et ont ouvert le feu sur lui. Grièvement blessé, il n’a survécu aux balles de l’adversaire hier nuit à Bamenda. ABK radio indique que le véhicule du défunt é été emporté et son épouse, kidnappée. Dans la ville de Bamenda, c’est la consternation et l’émoi. L’on se demande encore les raisons qui auraient poussés les bourreaux à commettre cet acte.

L’on se souvient que l’avocat au Barreau du Cameroun Henry Kemende avait été élu Sénateur SDF à l’issue des dernières élections sénatoriales au Cameroun en 2018.

Il était connu comme un acteur du développement, par conséquent, un fervent défenseur de la paix. En 2018, le sénateur de l’opposition avait saisi le procureur général de la cour d’appel de Bamenda pour « meurtre, torture et incendie » sur le village de Balikumbat dans la région de Bamenda dans le Nord-Ouest du Cameroun après que qu’un mort, des personnes molestées et des maisons brulées y avaient été enregistrés dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre.

 « J’ai pris la décision de saisir le procureur parce que je me suis dit qu’il était grand temps de mettre un coup d’arrêt aux atrocités commises dans des zones où la population est prise en tenaille. D’un côté par les Ambazoniens, et de l’autre côté par les militaires, les forces régulières. Et au milieu de ces deux camps, la population elle, est impuissante », soutenait Kemende Henry Gamsey en ajoutant : « C’est important que vous sachiez que je suis originaire de cette localité, que c’est mon village maternel, insiste Kemende Henry Gamsey, qui considère ces informations fiables. J’ai donc de nombreux informateurs sur place. Et si plus d’une dizaine d’informateurs me racontent la même chose, me disent qu’ils ont vu des militaires, parlant français, vêtus en uniforme, avec de grands fusils : comment je peux douter ? », se demandait-il.

[…]

https://www.lebledparle.com/fr/politique-cameroun/1125285-crise-anglophone-l-avocat-et-senateur-sdf-henry-kemende-assassine-a-bamenda

https://www.cameroon-info.net/article/cameroun-crise-anglophone-des-inconnus-ont-assassine-le-senateur-henry-kemende-gamsey-a-bamenda-407163.html

https://www.camerounweb.com/CameroonHomePage/NewsArchive/Un-chef-ambazonien-livre-les-assassins-du-s-nateur-Kemende-Henry-636001

https://agencecamerounpresse.com/2021-soci%C3%A9t%C3%A9/n%C3%A9crologie-le-s%C3%A9nateur-henry-kemende-assassin%C3%A9-%C3%A0-bamenda.html

(ENGLISH)

https://www.bbc.com/news/live/world-africa-59833708