Daily Archives: 27/02/2021

Belarus: Defense Lawyer Of Belarusian Political Prisoners: If Not Me Then Who?

27/02/21

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Uladzimir Sozonchuk was disbarred, but he remained a person of principles.

The Disciplinary Commission of Minsk City Bar Association decided to deprive Uladzimir Sozonchuk, the lawyer who had taken up the defence of Belsat journalist Katsyaryna Andreyeva, blogger Dzmitry Kazlou (Grey Cat) and one of the leaders of the Belarusian opposition Mikalai Statkevich, of his license.

In an interview with Charter97, Uladzimir Sozonchuk says he does not regret his decision to defend political prisoners:

– As they say: who else if not me? It sounds a little pompous, but I can say it. On the other hand, I defended presidential candidate Dzmitry Uss in 2010. He was tried together with Statkevich. For some reason, they did not disbar me then.

[…]

– How dangerous is it for a lawyer to work with cases of political prisoners?

– Several days ago, I asked my colleague, Lyudmila Siarheeuna Kazak, “Could you imagine when you agreed to defend Maryia Kalesnikava that it would be disbarred in the end?” Lyudmila is a smart, beautiful woman. She has three children. I’m fine and have little time left before retirement. She did not answer my question specifically.

In Belarus, a lawyer who takes on the responsibility of defending political prisoners risks to be disbarred. I still have my license, but there is no piece of hope to keep it after the appeal.

There is little threat of it if one keeps silent, agree, and at the end of the investigation write some complaints, which aren’t satisfied. If one tries to seek justice, cooperate with the media to inform people, it is clear how it ends.

– In particular, you have taken up the cases of Katsyaryna Andreyeva, Dzmitry Kazlou and Mikalai Statkevich. What could you say about these people?

– Yesterday, I said to the second lawyer [Siarhei Zikratski – ed.] of Katya: “Seryozha, send my greetings and support. Tell her that I am proud to meet such a smart, beautiful, nice girl, a worthy citizen of the Republic of Belarus”. I can say the same about my other clients, Mikalai Statkevich and Dzmitry Kazlou.

– Why do the authorities fight with lawyers?

– The authorities are fighting with everyone. Lawyers are as decent specialists as medical professionals, journalists, and two Katsyaryna. The authorities do their best to muzzle the voice of those who try to educate people and fight against the system.

[…]

https://charter97.org/en/news/2021/2/26/412797/

Algeria: Oran : le récit glaçant de l’arrestation violente de notre collègue et d’un avocat

26/02/21

Oran : le récit glaçant de l’arrestation violente de notre collègue et d’un avocat

L’avocat originaire d’Oran, Omar Boussag en compagnie de notre collègue graphiste, Seddik Tououala, ont fait l’objet d’une violent interpellation ce vendredi, au niveau de la place d’Armes, à Oran, lors de la manifestation du Hirak, qui a eu lieu dans la même ville.

Dans un témoignage à Radio M, l’avocat en question nous révélé avoir subi toutes sortes de violences verbales et physiques, à la suite d’une première interpellation visant un journaliste au quotidien « El Wasat », du nom de Noureddine Guellid. Ce dernier n’a toujours pas été libéré. « Nous nous trouvions au milieu de la foule lorsque des policiers ont surgi pour arrêter un journaliste. » A-t-il confié. Et d’ajouter : « Suite à cela, des policiers nous ont violemment appréhendés, mon ami et moi (en l’occurrence notre collègue Seddik Touaoula. Ndlr), bien que j’ai décliné mon identité en ayant précisé que j’étais avocat. »

« L’intervention des forces de l’ordre, qui fût d’une violence inouïe, se caractérise par son aspect humiliant. Nous avons été insultés et traités de tous les noms. » A regretté l’avocat.

Les deux manifestants ont été conduits à un commissariat du centre ville, ou ils ont été immobilisés pendant près de 4 heures. Ils ont été conduits à un dispensaire, où ils ont établis des certificats médiaux. Notre collègue souffrant d’une lombalgie. Ils ont été relâchés vers les coups de 18H.

[…]

https://radio-m.net/oran-le-recit-glacant-de-larrestation-violente-de-notre-collegue-et-dun-avocat/

https://www.liberte-algerie.com/actualite/les-avocats-doran-boycottent-les-activites-judiciaires-354605

https://www.liberation.fr/international/afrique/apres-un-an-dhibernation-lalgerie-de-retour-dans-la-rue-20210226_RFBRBZOZXRBUZLITONKQEI6T4I/